Saiba por que três missões rumo à Marte decolam neste mês | Jornal em Destaque

Saiba por que três missões rumo à Marte decolam neste mês

Emirados Árabes, EUA e China enviarão satélites e veículos para explorar os mistérios do planeta





Saiba por que três missões rumo à Marte decolam neste mês

13/07/2020 20:48 ( Atualizado em 21/07/2020 10:47) | Outros | Internacional |

Helio de Carvalho

Neste mês de julho nada menos do que três missões de exploração, desenvolvidas por três países diferentes, serão lançadas rumo à Marte, com o objetivo de dar à humanidade mais informações sobre o passado e o presente do planeta vermelho.


A concentração de missões ao redor da mesma data tem uma explicação: Marte chega neste mês à sua posição mais próxima da Terra, algo que ocorre a cada 780 dias. Missões lançadas agora podem chegar ao planeta gastando menos energia, o que significa menos combustível, menor peso e menor custo. Caso a "janela" de lançamento, que vai até meados de agosto, seja perdida, outra oportunidade similar só acontecerá em 2022.


Hope, Emirados Árabes Unidos

A primeira missão a decolar é a Hope, desenvolvida pelos Emirados Árabes Unidos. Ela vai partir da base espacial de Tanegashima, no Japão, às 17:51h (horário de Brasília) desta terça-feira (14) a bordo de um foguete H-2A desenvolvido pela Mitsubishi Heavy Industries sob contrato da agência espacial japonesa (JAXA).


O objetivo é colocar em órbita um satélite que vai estudar a atmosfera de Marte, gerando um mapa de seu sistema climático ao longo de um ano marciano, o equivalente a 1,8 ano terrestre. Assim como a Terra, Marte tem estações que influenciam ventos, temperatura, condensação, evaporação de gelo etc.


É apenas o primeiro passo de um programa ambicioso. O país tem planos para colonizar o planeta nos próximos 100 anos, e já explora os primeiros planos para construção de uma cidade marciana.


Ilustração da cidade que os Emirados Árabes Unidos esperam, um dia, construir em Marte. Foto: Bjarke Ingels Group Ilustração da cidade que os Emirados Árabes Unidos esperam, um dia, construir em Marte. Foto: Bjarke Ingels Group

Tianwen-1, China


No dia 23, teremos a Tianwen-1, primeira missão Chinesa à Marte. Esta é a mais complexa entre as três, já que levará ao planeta um veículo orbital (orbiter) com seis instrumentos para observação do planeta, e um veículo de exploração (rover), com mais seis instrumentos para análise climática, geomagnética e do solo.


Modelo em escala reduzida do rover chinês que irá a Marte. Foto: Reprodução Modelo em escala reduzida do rover chinês que irá a Marte. Foto: Reprodução

Será a primeira missão chinesa à Marte, após a falha da missão Phobos-Grunt (em conjunto com a Rússia) em 2011. O país, que já mandou dois satélites e rovers à lua, quer se estabelecer como uma potência espacial e tem planos para startar, no início de 2021, o lançamento dos primeiros componentes para a construção de uma estação espacil tripulada.


Perseverance, EUA

Por volta do dia 30 (a data exata não foi definida), vem uma das missões mais aguardadas nos últimos anos: a Mars 2020, desenvolvida pela Nasa. 


Ela irá colocar na superfície marciana um novo veículo de exploração, o rover Perseverance (Perseverança), que vai buscar por evidências de vida passada em um antigo lago que existia dentro do que hoje é a Cratera Jezero.


Ilustração da Perseverance em Marte. Foto: Nasa Ilustração da Perseverance em Marte. Foto: Nasa

O rover levará ao planeta uma lista com 10,9 milhões de nomes de entusiastas do espaço, coletados em um site da Nasa e, também, uma homenagem aos profissionais da Saúde que trabalham no combate à pandemia do novo coronavírus que assola o planeta.


Também estará à bordo um helicóptero chamado Ingenuity (Engenhosidade), que realizará uma série de curtos voos de teste a alturas entre 3 e 10 metros e distância de não mais que 300 metros, durante um período de 30 dias, a partir de maio de 2021. O objetivo é validar o conceito de uma aeronave remotamente controlada, que poderá ser explorada novamente em missões futuras.


O helicóptero Ingenuity, dobrado e preparado para sua jornada a Marte. Foto: Nasa O helicóptero Ingenuity, dobrado e preparado para sua jornada a Marte. Foto: Nasa

Enquanto isto, em Marte…


O outro rover da Nasa, Curiosity, começará em breve sua jornada rumo a um novo local de exploração, conhecido como "unidade contendo sulfatos". Sulfatos são compostos químicos que só se formam na presença de água, o que pode dar pistas importantes sobre o passado marciano, uma época em que a superfície do planeta continha água líquida e, potencialmente, condições de abrigar vida.


O novo local fica a cerca de 1,6 quilômetro (uma milha) da localização atual do rover, na cratera Gale. Para chegar lá, o veículo usará seu sistema de navegação autônoma para desviar de um banco de areia, onde suas rodas poderiam ficar presas. Se tudo sair como esperado, o Curiosity deve chegar ao seu novo "lar" por volta de setembro.


Foto manchete: GETTY IMAGES


Imagem panorâmica de Marte, capturada pelo rover Curiosity. Foto: Nasa Imagem panorâmica de Marte, capturada pelo rover Curiosity. Foto: Nasa




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